30th Oct 2009

  1. Sign in
    1. En la antigüedad, el hombre regulaba sus actividades, al igual que las plantas y los animales, en ciclos naturales regidos por el sol, es decir, por la alternancia de periodos luz y oscuridad al igual que los ciclos naturales de sueño y vigilia; esta división tan simple bastaba para medir periodos de tiempo inferiores a un mes. Cuando esta primera división se mostró inadecuada, el día se fraccionó en horas, pero estas eran estacionales e iban ligadas al concepto de día (luz) solar aparente, pero su duración variaba en función de la estación del año. Con los relojes mecánicos, el día se divide en períodos de 24 horas de, aproximadamente, idéntica duración. Este día solar medio, separa aún más al hombre de su condición de mono primitivo, de sus ritmos biológicos y lo supedita a un tiempo formal, normalizado, al cual se le rinde obediencia. En el año 150 d.C., Ptolomeo, astrónomo y geógrafo, realizó un mapa del mundo entonces conocido, donde utilizó por primera vez los términos de “longitud” y “latitud”, ordenamiento en función de la situación norte-sur y este-oeste de cada región o provincia en particular. La latitud la mide por el tiempo, comparando la hora local a partir de un “primer meridiano” que fijó a su elección en el confín oeste del mundo conocido, coincidiendo con la situación de las Islas Afortunadas (posiblemente Islas Canarias). El descubrimiento del Nuevo Mundo ocasionó problemas y disputas entre españoles y portugueses por los derechos de conquista y rapiña de los nuevos territorios por lo que el Papa Alejandro VI estableció una Línea de Demarcación (meridiano), que después de revisiones, quedó ubicada a 370 leguas al occidente de las Islas de Cabo Verde. (Antes de Ptolomeo, Eratóstenes había proyectado un mapa donde destacaba un meridiano que pasaba sobre las ciudades de Alejandría y Siena; posteriormente Hiparco, su pupilo, estableció un primer meridiano sobre la ciudad de Rodas). A mediados del siglo XIX, el meridiano establecido en Londres, había resultado útil para los marineros, por lo que otras organizaciones afectadas por las diferencias de tiempos, como el servicio postal, ferroviario y telégrafo, forzaron la adopción de un tiempo uniforme. En noviembre de 1840, los ferrocarriles se rigieron por la hora de Londres (Greenwich); en julio de 1872 el servicio de Correo confirmaba su adhesión a la misma y en 1880, la hora media de Greenwich se impuso como hora legal en Gran Bretaña por las diferencias de hasta 30 minutos en el país. El Problema era mayor en Estados Unidos donde esa diferencia era de más 3 horas y media, por lo que en 1870 se propuso implementar un sistema de “husos horarios” en referencia a un primer meridiano situado en la capital, Washington. El plan se aceptó en noviembre de 1883 con la salvedad de que el meridiano de referencia sería el de Greenwich, ya que en el año anterior se autorizó al Presidente a convocar un Congreso Internacional para fijar y recomendar la adopción de un primer meridiano común, previendo que el resultado sería el de Greenwich. El Congreso se llevó a cabo en la ciudad de Washington con 41 delegados de 25 países a partir del 1 de octubre de 1884, con el propósito de fijar el meridiano 0° común y estándar de tiempo en todo el mundo. Se desarrolló en 8 sesiones durante el mes de octubre, en el cual se estableció un modelo que debería cumplir con ciertos requisitos, principalmente el de pasar por un observatorio astronómico de primer orden y que estuviera en pleno funcionamiento, y solo cuatro observatorios cumplían con tal requisito, París, Berlín, Greenwich y Washington. Greenwich era el elegido y apoyado por la mayoría, en vista de que el 65% de la marina mercante y el 72% del tonelaje del comercio ya se regía por ese meridiano. El 13 de octubre, en el transcurso de la cuarta sesión, se aprobó la propuesta con 22 votos a favor, 1 en contra (Santo Domingo) y 2 abstenciones (Francia y Brasil). La posición de España, que voto a favor con una condicionante o recomendación, que Estados Unidos e Inglaterra adoptaran el Sistema Métrico Decimal. El 22 de octubre de 1884, con la lectura del Acta Final, se proclama oficialmente, como el meridiano internacional, el Meridiano de Greenwich. ************************ FOTO: MONUMENTO QUE INDICA EL MERIDIANO 0º (tomada de la red, de libre publicación)

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