17th Mar 2008

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    1. Al revisar las tablas de posiciones en los '50 y '60 destaca de inmediato una anomalía: para muchos equipos de Santiago no operaban estrictamente los mecanismos de promoción. Bádminton, Green Cross y Universidad Católica se escabulleron del descenso en distintas oportunidades apelando a decisiones de pasillo.

      El campeón indiscutido de los resquicios fue Iberia de Santiago. Ya en 1953 debió irse a Segunda, pero aprovechó que Thomas Bata de Peñaflor (campeón del Ascenso) renunció a subir. Al año siguiente los ibéricos -luego de haber dado bote durante nueve temporadas en Primera- por fin bajaron. Jamás regresarían a la elite; al contrario, se convertirían en huéspedes permanentes del sótano.

      Iberia fue colista de Segunda en 1959, pero se negó a descender arguyendo que los equipos que alguna vez habían jugado en Primera debían terminar últimos tres veces antes de abandonar el profesionalismo (y regresar a su asociación local). La misma excusa sirvió en 1961. En 1965 el naciente Iberia Puente-Alto nuevamente acabó en la cola, pero esta vez argumentó que su "asociación de origen" era justamente la Segunda División: para ellos el descenso entonces sólo era un trámite antes de postular y ser reinscritos en forma automática. Increíblemente la ACF aceptó esta payasada y al año siguiente los blanquiazules fueron "readmitidos" en el torneo.

      En los años siguientes los dirigentes iberianos no invirtieron un peso en el club, seguros de que jamás descenderían. El plantel no entrenaba en la semana y sus jugadores no recibían remuneraciones fijas. Mientras, equipos provincianos como San Bernardo Central, Valparaíso Ferroviario, Alianza y Luis Cruz Martínez de Curicó desaparecían sin piedad del mapa al finalizar últimos. El fútbol chileno comenzó a odiar a Iberia y sus santos en la corte.

      En 1968 Iberia-Puente Alto fue otra vez colista y la dirigencia central advirtió que la precaria institución no regresaría más a Segunda. ¿Qué sucedió? Con camas y petacas, la entidad se mudó 500 km al sur para fusionarse con Deportes Los Ángeles y dar origen a Iberia Bío Bío. El "nuevo" club postuló a Segunda… y fue admitido por enésima vez.

      La foto corresponde de justamente al plantel 1973 del cuadro angelino, que aún jugaba de blanco y azul. Como se ve, la pésima fortuna de los actuales azulgranas tiene quizás alguna justificación en el pasado.

      Foto: Archivo Estadio.

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