7th Apr 2008

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    1. Unión San Felipe nació en octubre de 1956 en un salón del Cuerpo de Bomberos de la ciudad. Como lo sugiere su nombre, en sus orígenes está una fusión: en este caso, la de los clubes Internacional y Tarcisio, a los que luego se sumarían otras entidades amateur. Entre otros nombres que se barajaron para bautizar al nuevo equipo estuvieron Real San Felipe, San Felipe Unido y Aconcagua. El mayor estímulo para crear la institución fueron los éxitos de Trasandino, sus vecinos de Los Andes que ya llevaban un buen tiempo en el profesionalismo.

      Luego de un año en el torneo regional metropolitano, el cuadro albirrojo ingresó al Ascenso en 1958. Cumplió campañas decorosas hasta 1961, año en que escoltó al campeón, Unión La Calera, y garantizó así su participación en Primera durante el año del Mundial. En la división mayor Unión San Felipe no pasó mayores zozobras durante el lustro siguiente. La foto corresponde al plantel '66, que vistió una inusual camiseta roja con mangas blancas, al estilo del Arsenal. En ese torneo acabaron decimocuartos entre 18 equipos.

      En 1968, luego de un complicadísimo torneo dividido en zonas, San Felipe descendió por primera vez. Dos años después regresaría a la elite para protagonizar la mayor hazaña que se haya visto nunca en canchas nacionales. Dirigido técnicamente por un joven Luis Santibáñez, en 1971 el "Uní Uní" cumplió un campañón y se convirtió en el único equipo chileno a la fecha que ha obtenido el título de Primera luego de ascender.

      Lo más curioso es que al año siguiente, luego de jugar Copa Libertadores, los aconcagüinos se salvaron por los pelos de descender de nuevo y nunca volverían a acercarse a los puestos de avanzada. De la lista de campeones nacionales, San Felipe es por lejos el más inusual y su gesta difícilmente volverá a repetirse.

      Los otros equipos mundiales que han repetido la hazaña de USF: http://www.rsssf.com/miscellaneous/eedd.html
      San Felipe '63: http://www.myalbum.com/Photo-4YJSJUNU.jpg
      Fotos: Revista Estadio.

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