10th Apr 2008

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    1. El Club Deportivo Thomas Bata de Peñaflor fue fundado por trabajadores del calzado el 18 de septiembre de 1940. Su nombre recuerda precisamente al creador de la empresa Bata en Alemania. No se sabe con precisión cuándo nació su rama de fútbol, pero consta que a fines de esa década el equipo ya participaba con éxito en la División de Honor Amateur. En los '50 y '60 Bata se convertiría en el club deportivo más importante de las afueras de Santiago (particularmente por su poderoso team de básquetbol).

      Los peñaflorinos, miembros fundadores en 1952 de la Segunda División del fútbol rentado, fueron terceros en ese torneo y campeones al año siguiente. Esa temporada '53 sólo siete cuadros disputaron el ascenso: Thomas Bata, América e Instituto O'Higgins de Rancagua, Transandino, Maestranza Central de San Bernardo, San Luis y Santiago National. Bata, cumpliendo una campaña brillante, les sacó siete puntos de diferencia a sus dos escoltas rancagüinos. En la foto de la contraportada de Revista Estadio se ve al plantel de ese año luciendo un uniforme particularmente ajustado.

      Sin embargo, los celestes no subieron. ¿Por qué? Simplemente la empresa madre juzgó que no contaba con los recursos para competir dignamente en Primera y rechazó la promoción. En la historia del fútbol profesional chileno es el único equipo que ha renunciado a ascender. Cabe recordar que sus primos de Soinca Bata de Melipilla vivieron un episodio similar en 1991, cuando la dirigencia -atemorizada por los éxitos deportivos- disolvió el club.

      En 1954 los de Peñaflor disputaron su último campeonato en el profesionalismo y luego se retiraron al Torneo Regional Central, donde ganaron la friolera de doce títulos. En los ochenta compitieron en Cuarta y Tercera división, llegando a la liguilla final de ascenso a Segunda en 1989 (que a la postre coronó a Lozapenco). Desmantelada la empresa, hoy el nombre de Thomas Bata sobrevive en un equipo de hockey y escuadras del fútbol senior.

      Thomas Bata vs. INSA (Regional 1964): http://www.myalbum.com/Photo-JBCCYMUO.jpg

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