8th Apr 2010

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    1. El Palacio de Westminster es el lugar en el que se reúnen las dos cámaras del Parlamento del Reino Unido(la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes).El palacio se encuentra situado en la orilla norte del río Támesis,en la ciudad de Westminster,en Londres,cerca de otros edificios gubernamentales en Whitehall.También dispone de otros Castillos como lugares de interés.

      El palacio sirvió inicialmente como residencia real,pero ningún monarca ha vivido en él desde el s.XVI.La mayor parte de la estructura actual data del s.XIX,fecha en la que el palacio fue reconstruido después de un incendio en 1834,que destruyó la mayor parte del edificio.Los arquitectos responsables de la reconstrucción del palacio fueron Sir Charles Barry y Augustus Pugin.El edificio es un ejemplo del estilo neogótico.Una de las características más notables del palacio es la torre del reloj,una atracción turística que alberga la campana llamada Big Ben,nombre asignado erróneamente al reloj de la torre.

      El palacio contiene más de mil habitaciones,siendo las más importantes las correspondientes a los Salones de la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes.El palacio también incluye salas de reunión,bibliotecas,pasillos,comedores,bares y gimnasios.Es el lugar donde se realizan importantes ceremonias de estado,de las cuales la más importante es la Ceremonia de apertura del Parlamento.El palacio está muy asociado con las dos Cámaras,tal como lo demuestra el uso de la palabra "Westminster" para referirse al "Parlamento".Las oficinas de los parlamentarios se encuentran en edificios cercanos,tales como la Casa Portcullis y los Edificios Norman Shaw.

      HISTORIA:

      El lugar donde se ubica el Palacio de Westminster fue conocido en la época medieval como Thorney Island,importante estratégicamente debido a su ubicación a orillas del río Támesis.

      Se dice que Thorney Island fue la residencia real de Canuto el Grande(reinó del 1016 al 1035).El penúltimo monarca sajón de Inglaterra,Eduardo el Confesor,construyó un palacio real en Thorney Island,casi al mismo tiempo que construía la Abadía de Westminster(1045 al 1050).Thorney Island y las áreas circundantes se conocieron luego como Westminster,una contracción de las palabras "west" y "monastery" que en castellano vendría a significar:la iglesia del oeste.

      Guillermo de Normandía,primo y sucesor de Eduardo el Confesor se estableció en el Palacio de Westminster luego de derrotar a Haroldo de Wessex en 1066,durante la Conquista Normanda de Inglaterra y después de permanecer por un tiempo en la recién construida Torre de Londres.Guillermo I,conocido posteriormente como el Conquistador eligió la Abadía de Westminster para su coronación como Rey de Inglaterra.Aunque es probable que Guillermo haya realizado algunos cambios en el palacio,fue recién durante el reinado de su hijo Guillermo II Rufus que se construyó el Salón Westminster,el Gran Salón,en el extremo norte del palacio y que permanece aún en pie luego de 900 años de uso.La existencia de este salón,el más grande en esa época,ayudó a convertir a Westminster en el centro ceremonial del reino.

      El Palacio de Westminster fue la residencia principal de los monarcas en el período medieval.Debido a esto,a medida que el gobierno de Inglaterra fue evolucionando,muchas instituciones públicas se fueron erigiendo en Westminster.Por ejemplo,el predecesor del Parlamento,la Curia Regis(Concilio Real),se reunía en el Salón Westminster,aunque seguía al rey cuando éste se mudaba a otros palacios.El Parlamento modelo,el primer parlamento oficial de Inglaterra,se reunió en el palacio en 1295.Desde entonces,casi todos los parlamentos se reúnen en el palacio.Aunque,por diferentes razones,algunos parlamentos se han reunido en otros lugares.

      Dado que originalmente el Palacio fue diseñado como residencia real,no incluía ningún salón especial para las nacientes cámaras del parlamento(La Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes).Muchas importantes ceremonias de estado,incluyendo la Ceremonia de apertura del Parlamento,se realizaron en el apartamento privado del Rey,el Salón Pintado.La Cámara de los Lores empezó a reunirse en el Salón Blanco(White Chamber).Sin embargola Cámara de los Comunes,no tenía asignado un salón para sus reuniones,por lo que a veces realizaban sus reuniones en el Salón Pintado y otras veces llevaban sus debates a la Sala Capitular(terminada en 1259) o al Refectorio de la Abadía de Westminster.

      El Palacio de Westminster se había convertido en la residencia preferida de los monarcas británicos,pero en 1529 se produjo un incendio que destruyó gran parte de la estructura.En 1530,el Rey Enrique VIII adquirió el Palacio de York de Thomas Wolsey,un poderoso ministro que había perdido la confianza del rey.Enrique VIII renombró el palacio y lo llamó Palacio de Whitehall usándolo desde entonces como su residencia principal.Aunque Westminster siguió siendo oficialmente el palacio real,empezó a ser usado principalmente por las

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